Trabajo nocturno y cánceres: el IARC confirma la asociación entre el trabajo nocturno y ciertos tipos de cánceres

En junio de 2019, un grupo de trabajo de 27 científicos de 16 países se reunió en la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) en Lyon, Francia, para finalizar su evaluación de la carcinogenicidad del trabajo nocturno. Esta evaluación se publicará en el Volumen 124 de las Monografías de IARC. Un primer resumen del trabajo fue publicado en The Lancet en julio de 2019. Adjuntamos el artículo en su texto completo.

El IARC ya había evaluado el trabajo nocturno como parte de un estudio de trabajo por turnos. Luego lo clasificó como "probablemente cancerígeno para los humanos" (Grupo 2A). La explicación principal radica en la interrupción de los ritmos circadianos que constituyen una especie de reloj biológico. Estos ritmos determinan las variaciones durante un período de 24 horas en una amplia gama de actividades como dormir / despertar, circulación sanguínea, producción de orina y heces y niveles de producción de hormonas. Algunos cánceres, como el cáncer de mama y de próstata, son "dependientes de hormonas", es decir, su desarrollo puede ser causado o facilitado por interrupciones en la producción de hormonas.

La nueva evaluación de 2019 se justifica por la publicación de numerosos estudios después de 2007 que permiten refinar el conocimiento sobre esta cuestión. El grupo de trabajo eligió el término "trabajo nocturno" para describir mejor las circunstancias de la exposición y reflejar la evidencia principal utilizada en los estudios de cáncer humano.

Se estima que alrededor del 20% de las personas que trabajan en el mundo se ven afectadas por el trabajo nocturno. Esta situación es particularmente común en ciertos sectores, como el cuidado de la salud, el transporte, las actividades industriales, los servicios de logística comercial.

El grupo concluyó que el trabajo nocturno estaba asociado con el cáncer de seno, incluido un estudio importante sobre la salud de las enfermeras del Estudio de Salud de Enfermeras II. Otros estudios sugieren una asociación similar para los cánceres de próstata y colorrectal. La clasificación como probable carcinógeno se explica por el hecho de que hoy existe un nivel limitado de evidencia en estudios en humanos, un nivel suficiente de evidencia en experimentos con animales y un alto nivel de evidencia mecanicista. en experimentos con animales.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) es una agencia de la Organización Mundial de la Salud. Una de sus actividades es la identificación de carcinógenos y su clasificación. Este trabajo se hace público mediante monografías. El Centro se basa en estudios científicos publicados, mientras que la mayoría de las agencias de expertos en regulación acuerdan trabajar en datos desarrollados por la industria y que no han sido objeto de publicaciones que permitan un mejor control sobre los métodos utilizados. . Esto explica por qué IARC es el blanco de ataques regulares de la industria química. En particular, su clasificación del glifosato como probable carcinógeno para los humanos (2A) ha dado como resultado una campaña del American Chemistry Council (ACC) y amenazas de cortar el financiamiento de los EE. UU. Para las actividades de esta organización internacional. A principios de la década de 2000 se lanzó una campaña similar contra IARC cuando clasificó el tabaquismo pasivo como un carcinógeno para los humanos (categoría 1).